Adventistas Não São Antiecumênicos: Em Defesa do Pastor Giovanni Caccamo

Adventistas Não São Antiecumênicos: Em Defesa do Pastor Giovanni Caccamo


Denis Fortin (Ph.D.) é professor de teologia histórica e ex-reitor do Seminário da Universidade Andrews e estuda o movimento ecumênico há 25 anos. Ele foi o principal colaborador da Lição da Escola Sabatina Unidade em Cristo,em 2017.


Tradução: Igor Queiroz. Revisão e Adaptação: Hugo Martins

O artigo “Adventistas Não São Antiecumênicos: Em Defesa do Pastor Giovanni Caccamo” (Original em Inglês: Adventists Are Not Anti-Ecumenical e Adventists Believe in Christian Unity, por Denis Fortin, fora publicado, inicialmente, pela revista independente Adventist Today.  Usado com permissão.


Nas últimas duas semanas, foi divulgada nas mídias sociais uma história sobre um pastor italiano na cidade de Bolonha, no norte da Itália, Giovanni Caccamo, que assinou uma carta ecumênica1 como pastor na Igreja Adventista do Sétimo Dia. Ele também pregou um breve sermão2 nessa ocasião a uma igreja cheia de pessoas de muitas religiões.

A maioria dos comentários da mídia era sobre quão inapropriada sua ação era e até mesmo quão contrária ao adventismo. A Divisão Intereuropeia e a União das Igrejas Adventistas na Itália emitiram declarações públicas3 desaprovando a sua participação e reafirmando a posição adventista de que não podemos pertencer a organizações ecumênicas.

Fiquei intrigado com essas reações a esse evento e entristecido pela condenação aberta e pública que esse pastor recebeu. Além de as pessoas não terem entendido o objetivo daquele evento, nem terem lido o documento assinado pelo Pastor Caccamo, as declarações oficiais de desaprovação me parecem um tanto hipócritas, dada a história da igreja.

A Verdade por trás das Críticas

Com a ajuda do Google Translate, li este documento4 (apenas para encontrá-lo posteriormente em inglês5 no site da Conferência das Igrejas Europeias, da qual o documento italiano parece ter sido adaptado) e descobri que se trata de igrejas na cidade de Bolonha concordando juntos em vários pontos de discussão entre eles. É um documento local, não vinculando outras igrejas em outras cidades ou países, nem implicando nenhum compromisso por parte da denominação.

O documento que o pastor Caccamo assinou é chamado de carta, no sentido de um acordo mútuo entre igrejas locais de diferentes denominações, e é oferecido pela Conferência das Igrejas Europeias como uma base “para trabalhar pela compreensão, cura e reconciliação, pela justiça e pela proteção das minorias e dos vulneráveis, para salvaguardar a criação e promover o diálogo e a cooperação com outras religiões e visões de mundo.”

O Documento de Bolonha menciona uma série de compromissos que essas igrejas e pastores concordam: pregar o evangelho, continuar a dialogar entre si sobre doutrinas difíceis e divisórias, orar umas pelas outras, e pela unidade cristã (algo que Jesus fez), aprender mais uns sobre os outros, trabalhar juntos em questões locais e vários compromissos de cuidar da criação, combater o nacionalismo e os preconceitos étnicos, e incentivar melhores relacionamentos com as comunidades judaicas e muçulmana. O documento apoia a liberdade de religião e consciência para todas as pessoas em sua comunidade, particularmente para grupos minoritários.

Acho muito pouco que objetar nesta lista de interesses comuns e vejo a resposta a ela como uma reação exagerada. Como muitos outros documentos ecumênicos, será esquecido em breve, mas, no momento, mostra boa vontade e amizade.

O que o Pastor Caccamo fez ao representar sua igreja local não é tão diferente do que muitos outros líderes adventistas fizeram em outros lugares. Mostrar genuíno comprometimento com outros cristãos, e compartilhar valores comuns em questões comuns, faz parte do que significa ser cristão. Eu questiono por que mais pastores adventistas não estão envolvidos em esforços tão generosos e corajosos com pessoas de outras religiões, afirmando claramente nosso compromisso de também trabalhar juntos em tais questões.

Diálogos Inter-religiosos

Estive envolvido em muitos diálogos entre igrejas patrocinados pela Associação Geral, e esses eventos produziram boa vontade, ajudaram outras pessoas a conhecer melhor os adventistas do sétimo dia e foram benéficos para nossos membros em muitas comunidades. Por 13 anos, servi na Comissão de Fé e Ordem do Conselho Nacional de Igrejas dos Estados Unidos. Durante esses anos, conheci muitos estudiosos de outras denominações e igrejas. Alguns se tornaram amigos e mentores. Apresentei numerosos artigos sobre vários tópicos que discutimos, tentando apresentar o mais fiel e cordialmente possível o ponto de vista adventista do sétimo dia de uma maneira que eles pudessem entender.

Também fui convidado a participar de diálogos bilaterais oficiais entre a Igreja Adventista do Sétimo Dia e outras comunhões do mundo. Nossa participação nessas atividades ecumênicas nos ajudou a ser mais conhecidos por grupos de estudiosos cristãos e líderes de igrejas que nunca teriam tido a chance de aprender sobre a Igreja Adventista do Sétimo Dia. Eu poderia contar muitas histórias de como minha participação nesses eventos ajudou a moldar uma melhor compreensão de quem somos e como isso impactou a vida dos adventistas do sétimo dia em outros lugares.

A Fonte do Mal-entendido

Admito prontamente, no entanto, que as informações sobre essas atividades ecumênicas das quais participamos são muitas vezes exageradas nas teorias de conspiração da apostasia. Alguns pregadores e jornalistas reúnem seguidores e ganham dinheiro com essas teorias, por mais errôneas que sejam.

Em geral, os membros de nossa igreja parecem acreditar que a Igreja Adventista do Sétimo Dia não é, e não deva ser, membro de nenhuma organização ecumênica, porque estar em qualquer contato intereclesiástico com outras comunidades cristãs equivale a ter algum relacionamento com a Babilônia do Apocalipse, e é prejudicial à nossa identidade como igreja remanescente.

A realidade é muito diferente, pois somos parceiros ou associados em muitas organizações intereclesiásticos. A ciência sobre essas associações pode ser mantida em silêncio por causa de um profundo e prejudicial antagonismo às organizações ecumênicas. Esse antagonismo se deve em parte a alguns comentários de Ellen White sobre tais relacionamentos em seu livro O Grande Conflito, comentários que não são mais entendidos em seus contextos históricos, e essas declarações agora fazem parte de um cenário do tempo do fim que se tornou infalível e profecia incondicional.

O antagonismo também reflete desinformação sobre o propósito e os objetivos das organizações ecumênicas e concílios de igreja. A palavra “ecumênico” pode significar várias coisas, desde uma comunhão mensal de pastores em uma aldeia, até um diálogo entre duas igrejas sobre uma doutrina divisória, um conselho nacional de igrejas ou a agência de serviços de uma denominação (como a ADRA) trabalhando em parceria com a agência de serviço de outra igreja. Todas essas atividades são ditas ecumênicas e não têm nada a ver com sincretismo de crenças, reducionismo teológico ou com a criação de uma superigreja do fim dos tempos.

Nossa História do Ecumenismo

Os adventistas têm uma longa história, voltando até aos pioneiros de nossa denominação, com organizações ecumênicas intereclesiásticas como a Sociedade Bíblica Internacional e outras sociedades bíblicas nacionais, pelas quais nossos estudiosos de estudos bíblicos forneceram contribuições valiosas com base em nosso amor mútuo e dedicação às Escrituras. No início do século XIX, muitas vezes atuamos em causa comum com defensores antiescravismo e da temperança, com a aprovação de Ellen White.

Enquanto nós adventistas somos orgulhosos de nossa contribuição para a liberdade religiosa, muitos adventistas podem não saber que o diálogo com outras igrejas sobre esses tópicos nos ajuda a manter a liberdade religiosa. Os interesses da liberdade religiosa fazem parte do diálogo em que o pastor Caccamo participou e da carta que ele assinou. Nisso, ele segue os passos do Departamento de Relações Públicas da Associação Geral e Liberdade Religiosa, que esteve envolvido em tais atividades nos últimos 70 anos.

Nosso primeiro diálogo ecumênico oficial aconteceu de 1965 a 1971, quando representantes da Igreja Adventista do Sétimo Dia e membros do Conselho Mundial de Igrejas realizaram reuniões em Genebra. Na época, decidimos não participar do Conselho Mundial de Igrejas, apesar de termos continuado a ter contatos com seus líderes.6 Mantivemos diálogos significativos com a Federação Luterana Mundial (1994-1998), a Aliança Mundial das Igrejas Reformadas (2001), o Exército de Salvação (2004-2008), a Aliança Evangélica Mundial (2006-2007) Conferência Mundial Menonita (2011-2012).7

Também não é muito conhecido por muitos adventistas do sétimo dia o papel ativo que alguns de nossos líderes de igrejas tiveram na organização da comunhão anual de líderes da Christian World Communions. Há décadas, o diretor do escritório de Liberdade Religiosa da Associação Geral (Bert Beach no início, depois John Graz e agora Ganoune Diop) tem sido o secretário dessa irmandade e organiza o evento anual. A cada ano, por um dia, os líderes das comunhões do mundo se reúnem, geralmente em Genebra, para compartilhar eventos e desafios que estão enfrentando. Uma dessas reuniões foi realizada na sede da Associação Geral [da IASD, em Silver Spring, MD].

Mais recentemente, outra organização ecumênica mundial foi criada na tentativa de incluir muitas famílias de igrejas que ainda não participaram por várias razões no Conselho Mundial de Igrejas. O Fórum Cristão Global foi criado em 2000 e teve três assembleias até o momento. Este Fórum procura oferecer novas oportunidades para ampliar e aprofundar os encontros entre igrejas e está perseguindo esse objetivo através da criação de um ambiente em que os participantes se reúnem em igualdade de condições, para promover o respeito mútuo e para discutir e abordar preocupações comuns.

Este Fórum tem objetivos muito semelhantes aos dos quais o Pastor Giovanni Caccamo em Bolonha foi repreendido por participar. No entanto, Ganoune Diop, da Associação Geral, faz parte do comitê executivo deste fórum ecumênico, e a Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia8 foi uma das igrejas membros originais. Ganoune Diop escreveu vários artigos tentando educar os membros adventistas em relação à nossa participação nas atividades intereclesiásticos, tão recentemente quanto em dezembro passado na Adventist Review.9

Uma Igreja Mundial

Será que essas atividades prejudicaram nossa imagem ou nos tornaram mais vulneráveis a enganos do fim dos tempos? Estou confiante em dizer: “Não, elas não têm”. Na verdade, devemos ser mais ativos e mais envolvidos em tais atividades, assim como o Pastor Caccamo.

Em uma entrevista10 na Adventist Review, em 2002, Jan Paulsen fez os seguintes comentários sobre essas atividades ecumênicas de alcance em resposta a perguntas feitas por William Johnsson:

Por muitos anos, dissemos e publicamos em nossa declaração de políticas que outras igrejas que levantam o nome de Cristo e usam a Palavra de Deus são instrumentos nas mãos de Deus para tornar a salvação conhecida às pessoas. Portanto, precisamos nos comportar de uma maneira que mostre cortesia e respeito por sua sinceridade. Penso que também é muito importante que sejamos bem entendidos por eles. Portanto, temos que estar dispostos a nos encontrar. Manter-nos isolados e incomunicáveis é um desserviço para nós mesmos e nos expõe a todo tipo de caricatura.”

Ele continuou:

Houve um tempo em que éramos jovens e poucos em número, e outros podiam se dar ao luxo de nos ignorar. Agora estamos espalhados em mais de 90% dos países deste mundo e somos uma da s igrejas cristãs que crescem mais rapidamente. Outros, incluindo a Igreja Católica Romana, estão seriamente notando quem somos e perguntando: O que faz de você uma comunidade tão crescente? Portanto, já que eles estão dizendo: Venha conversar conosco. Gostaríamos de saber um pouco mais sobre você, precisamos estar dispostos a conversar com eles e compartilhar com eles nossa visão e missão.”

Esse desenvolvimento já se manifestou em muitos países da Europa. O que o pastor Caccamo fez já foi feito por associações e uniões adventistas europeias. Na França, Finlândia, Estônia, Holanda, Suécia, Suíça, Bélgica, República Tcheca, Eslováquia, Inglaterra e Alemanha (para citar apenas alguns países), pertencemos ou participamos de conselhos nacionais de igrejas.

Muitas dessas uniões ou associações fazem parte da Divisão Intereuropeia que emitiu uma declaração repreendendo o Pastor Caccamo! Isso cheira a injustiça. Será que foi politicamente motivado sacrificar publicamente um pastor para que o resto da igreja pudesse sair bem na foto aos olhos dos teóricos da conspiração?

Fazer parte de um conselho de igrejas ou participar de alguma comunhão local entre igrejas é hoje uma maneira de testemunhar nossas crenças distintas, bem como de causar um impacto positivo em outros cristãos e na vida de todas as igrejas cristãs. Estar envolvido em tais atividades, fóruns ou conselhos não é uma marca de apostasia, e não nos impede de compartilhar nossas convicções especiais, mas é uma tentativa ativa de testemunhar positivamente, em um ambiente de respeito e amizade genuína com outros cristãos que também pertencem à família de Deus.

Crença Fundamental

Nós, adventistas, temos uma crença fundamental sobre o tema da unidade cristã e, em 2017, nós tivemos um guia de estudo da Bíblia da Escola Sabatina sobre a unidade em Cristo. O que torna ainda mais surpreendente a reação a Giovanni Caccamo. Alguns líderes da igreja rapidamente procuraram se distanciar dele, e sugeriram que os adventistas não devem pertencer a organizações ecumênicas.

A reação dos líderes e membros da igreja me faz pensar se os adventistas realmente acreditam na unidade dos cristãos, como afirma a nossa 14ª crença fundamental:

“A igreja é um corpo com muitos membros, chamados de toda nação, tribo, língua e povo . . . Somos todos iguais em Cristo, que por um Espírito nos uniu em uma comunhão com Ele e uns com os outros.”

Nossas Raízes Ecumênicas

Não costumava ser assim. Os adventistas têm uma longa história, desde os nossos pioneiros, de cooperação ecumênica entre as igrejas. Naqueles dias, nós não usávamos a palavra “ecumênico”, mas no século 19 muitas vezes atuamos em causas comuns com outros cristãos em várias questões.

A própria origem do nosso movimento é ecumênica. Na década de 1840, quando William Miller começou a pregar que Jesus retornaria em breve, sua mensagem rapidamente se transformou em uma organização ecumênica de milhares de cristãos de várias denominações. Juntos, eles reuniram seus recursos e talentos para pregar as boas novas do breve retorno de Cristo.

Quando nosso pequeno movimento se transformou em uma denominação adventista sabatista, nós mantivemos boas relações com os batistas do sétimo dia. Enviamos um delegado à convenção anual e recebemos um deles em nossas sessões da Associação Geral.

Muitos de nossos pioneiros eram defensores antiescravismo, unindo-se a outros cristãos para abolir esse grande mal no coração da nova nação. Muitos adventistas até usavam suas casas como estações para a ferrovia subterrânea. O movimento antiescravismo foi um movimento interdenominacional que reuniu cristãos sinceros de muitas igrejas por uma causa comum, uma causa estabelecida em algumas das mesmas passagens bíblicas que hoje sustentam o movimento ecumênico (Gálatas 3:26-28; Efésios 2:11-16; Colossenses 3:11).

Na década de 1870, muitos de nossos pioneiros eram defensores dedicados da temperança, alguns servindo como presidentes de departamentos locais com a aprovação de Ellen White (ela própria falando nesses eventos). O movimento da temperança foi um forte movimento ecumênico focado em uma questão social, muito parecido com o Conselho Mundial de Igrejas de hoje quando fala sobre questões de justiça social.

No entanto, por melhores que sejam esses exemplos, um outro revela ainda mais como nos envolvemos positivamente em atividades interdenominacionais há cem anos: o movimento missionário. Em 1910, nossa igreja enviou três delegados oficiais (W. A. Spicer, secretário da Associação Geral, L. R. Conradi, presidente da Divisão Europeia, e W. J. Fitzgerald, presidente da União Britânica) para a Conferência Missionária Internacional em Edimburgo, Escócia. Os representantes adventistas do sétimo dia sentiram que a conferência teve uma influência positiva e foi um cumprimento do sinal do fim dos tempos: pregar o evangelho a todo o mundo antes da segunda vinda de Jesus (Mateus 24:14).

Spicer viu o movimento missionário protestante do século XIX como uma continuação da Reforma Protestante. Ele acreditava que as denominações protestantes em todo o mundo estavam juntas pregando o evangelho de Jesus a culturas que não tinham conhecimento do Deus bíblico. Os adventistas do sétimo dia, em 1910, sabiam que não eram capazes de cumprir sozinhos a previsão de Mateus 24:14, e que Deus estava usando todos os cristãos, em todas as sociedades missionárias denominacionais, para fazer isso.

Infelizmente, em muitos setores do adventismo hoje, não pensamos mais assim. Alguns evangelistas e pregadores, a fim de convencer outras pessoas a ingressarem na igreja e convencer os membros da igreja a dar dinheiro aos seus ministérios, afirmam que apenas os adventistas ensinam o evangelho bíblico e que outras igrejas não, ou que a versão do evangelho [de outras igrejas] é tão corrupta que não pode mais salvar pessoas. Isso é excessivamente sectário e equivocado, e prejudica nossa identidade como comunidade cristã e nega indiretamente a obra do Espírito Santo entre outros cristãos. Não podemos honestamente apoiar esse tipo de pensamento. Ellen White perguntou: “Onde está a maior parte dos seguidores de Cristo agora? Sem dúvida, nas várias igrejas que professam a fé protestante.”11

Unidade Bíblica em Cristo

Os adventistas do sétimo dia são, antes de mais nada, cristãos que reivindicam as mesmas promessas de salvação pela graça, através da fé na morte de Jesus, como fazem os outros cristãos (Atos 15:11). Nossos pioneiros acreditaram nisso, e nossa mensagem única não os impediu de afirmar nossa herança comum com outros crentes. Os adventistas afirmam com Paulo que “quem invocar o nome do Senhor será salvo” (Romanos 10:13). Não é necessário se tornar adventista do sétimo dia para ser salvo.

Se essas são as boas novas essenciais, e se os adventistas não são os únicos proprietários dessas boas novas, somos obrigados a ver nosso vizinho que frequenta um culto na igreja no prédio de outra denominação como um verdadeiro irmão ou irmã em Cristo. Nossa fé comum cria um vínculo de unidade espiritual em Jesus Cristo. Por favor, entenda: já temos unidade em Jesus; não precisamos criá-la. Foi isso que Paulo afirmou em Romanos 10, mas também em 1 Coríntios 1, Efésios 2 e Colossenses 3.

Todos os que reivindicam Jesus como seu Senhor e Salvador já estão experimentando uma unidade espiritual em Cristo, por mais imperfeita que possa ser vivida na realidade. “Porque todos vocês são filhos de Deus pela fé em Cristo Jesus. Pois todos vocês que foram batizados em Cristo se vestiram de Cristo. Não há judeu nem grego, não há escravo nem livre, não há homem nem mulher, pois todos vocês são um em Cristo Jesus” (Gálatas 2: 26-28). Qualquer que seja nosso título denominacional, seja luterano, batista, menonita, pentecostal ou adventista do sétimo dia, nosso relacionamento comum com Cristo é mais importante do que todas as limitações denominacionais e doutrinárias, e somos um em Cristo.

Isso não significa subestimar as verdades cruciais em que acreditamos e os marcadores de identidade que moldam nossa missão do tempo do fim, mas isso deve construir nossa compreensão de outros grupos cristãos e guiar nosso discurso sobre eles. A prova mais convincente da beleza do evangelho é o amor e a tolerância expressos para com todos aqueles que creem em Jesus (João 13:34-35). Eu frequentemente choro por nossos esforços evangelísticos e por como eles plantam sementes de divisão através do que é dito sobre outros cristãos.

A união era um assunto de grande importância para Jesus. Em sua última oração em João 17, ele orou por unidade entre seus próprios discípulos e por aqueles que mais tarde acreditariam nele. Essa era sua última vontade. Se a unidade estava tão ardentemente na mente de Jesus naquele momento crucial de sua vida, deveria ela também fazer parte de nossa consciência?

Os adventistas acreditam na unidade de todo o povo de Deus, e ela é um presente que já temos em Jesus. Portanto, qualquer associação que tenhamos com outros cristãos deve ser vista como uma bênção enviada pelo céu para nos ensinar sobre Deus e sua providência na vida de seus outros filhos. Também é uma oportunidade óbvia para falarmos sobre a maneira como Deus tem abençoado nossas vidas. Sou grato pelo pastor Caccamo e muitos outros em todo o mundo que estão envolvidos no testemunho centrado em Cristo.

Esse conceito de unidade em Cristo deve guiar nosso discurso sobre outros cristãos e guiar nosso relacionamento com eles. Há muito tempo incentivamos uma intolerância desenfreada em relação a outros cristãos, com a desculpa de que temos uma mensagem do fim dos tempos que eles devem aceitar. Podemos pregar tudo o que queremos, mas não devemos denegrir a imagem de Deus no coração de outros cristãos. Fazer isso é blasfêmia e negação do evangelho em que acreditamos.

E Quanto a Ellen White?

Embora Ellen White tenha dito que devemos ter cuidado com os ensinamentos falsos, e que no final dos tempos haveria grandes enganos12 ela sempre encorajava pastores e membros a ter um relacionamento cordial com cristãos de outras denominações. Ela exemplificou isso em sua própria vida e ministério, e nunca demonstrou fanatismo ou intolerância para com os outros.

Quando morreu em 1915, a biblioteca pessoal de Ellen White incluía centenas de livros de vários autores protestantes. Ela tinha lido muitos desses livros e os usou ao escrever seus próprios livros. Ela sabia que os autores cristãos tinham boas ideias acerca da Palavra de Deus nas quais ela podia confiar. Comparações de seus próprios escritos com livros de sua biblioteca demonstraram o quanto ela valorizava as contribuições deles e, às vezes, até dependia muito deles.

Os adventistas não têm o monopólio da verdade ou de como entender a providência e a orientação de Deus na vida de todo o seu povo. Como Ellen White demonstrou na produção de seus livros, podemos aprender com os outros e ser enriquecidos por eles em nossa jornada cristã.

Ellen White era conhecida por falar em encontros de temperança, que pertenciam a sociedades interdenominacionais de reforma social, e recebeu convites para falar em igrejas e encontros campais de outras denominações. Sua herança metodista abriu-lhe uma janela para as mentes de outros cristãos, e para o como abordá-los com cortesia e preocupação genuína.

Até os católicos romanos a tocaram em sua própria jornada de vida. Ellen White lutou por décadas para se tornar completamente vegetariana. Ela defendia uma dieta vegetariana desde cerca de 1865, mas pessoalmente continuou a comer carne por mais três décadas, até ter uma conversa incomum com uma senhora católica romana. A Sra. O’Kavanagh se encontrou com ela durante um encontro campal perto de Melbourne, na Austrália, em 1896. Essa senhora queria saber mais sobre o estilo de vida adventista, o vegetarianismo e a abstinência de tabaco e álcool. Mas a Sra. O’Kavanagh ficou perturbada quando percebeu que os adventistas não estavam totalmente se abstendo de comer carne e, no entanto, afirmavam ser vegetarianos. Ela explicou a Ellen White quão horríveis eram as condições de vida desses animais e como eles eram cruelmente massacrados para chegar em suas mesas. E ela conseguiu! Ellen White decidiu nunca mais comer um pedaço de carne. Deus usou uma católica romana para finalmente convencer Ellen White a seguir completamente o que ela pregava há 30 anos!13

Não é de admirar que Ellen White era firme em dizer que nossos pastores não devem se esforçar para atacar cristãos de outras denominações, incluindo católicos!14 Ela repreendeu alguns pastores por sua intolerância em relação aos outros e por criar preconceitos desnecessariamente na mente dos outros: “Nossos obreiros devem ter muito cuidado para não dar a impressão de que são lobos que roubam as ovelhas, mas devem permitir que os ministros entendam sua posição e o objetivo de sua missão: chamar a atenção do povo para as verdades da Palavra de Deus. Há muitas dessas verdades que são caras a todos os cristãos. Essas verdades são um terreno comum, sobre o qual podemos conhecer pessoas de outras denominações; e, ao nos familiarizarmos com eles, deveríamos nos concentrar principalmente em assuntos nos quais todos sintam interesse e que não conduzam direta e incisivamente aos assuntos de discórdia.”15 Ellen White era ecumênica bem antes disso se tornar popular, e quando os pastores receberam convites para falar em outras igrejas, ela os encorajou a falar sobre assuntos de interesse comum, não sobre doutrinas que criariam barreiras.16

Ellen White entendeu os limites do que a igreja adventista do sétimo dia poderia realizar sozinha e sabia que outros grupos de cristãos eram guiados por Deus em seu trabalho, assim como nós. Ela incentivou os jovens a participar das “reuniões interdenominacionais da Associação Cristã de Moços, não por uma questão de disputa, mas para estudar as Escrituras com eles e sugerir questões úteis.”17 E ela apoiou o trabalho do Exército de Salvação, exortando os pastores a não “os condenarem nem falarem palavras duras contra eles. Existem almas preciosas e abnegadas no Exército da Salvação . . . [que] estão tentando salvar as negligenciadas e oprimidas. Não os desencoraje.”18

Para fazer esses comentários sobre outras denominações, Ellen White precisava ter uma compreensão da salvação, da graça e da liderança de Deus na vida delas, que as incluem no plano divino de Deus para a salvação da humanidade. Ela não era da opinião de que seu entendimento da Bíblia era o único válido, ou que um cristão tinha que concordar com ela para ser salvo. Pastores de outras denominações eram genuínos pastores do rebanho do povo de Deus e precisavam ser respeitados como tais.19 É preciso supor que ela tinha um entendimento do povo de Deus e do significado da fé que ultrapassa os limites de sua pequena denominação, que todos os cristãos têm um relacionamento interdependente em Cristo e são de fato parte da mesma família em Cristo.

Seríamos negligentes em esquecer isso. É por isso que sou grato pelo Pastor Caccamo, e outros, por mostrar o caminho, e ser o tipo de exemplo que Ellen White nos incentivou a ser.


Notas

6 Lembro-me de almoçar em Creta, há 10 anos, com o atual secretário-geral do Conselho Mundial de Igrejas (WCC [sigla em inglês]), Olaf Fiske Tveit, e de sua pergunta, se a Igreja Adventista do Sétimo Dia estava mais perto de se juntar ao WCC. O interesse deles em nossa participação é genuíno e sincero.

7 Stefan Höschele, professor da Universidade Adventista Friedensau na Alemanha, estudou muitas de nossas declarações inter-eclesiásticas e eclesiásticas: Stefan Höschele, “Interchurch Relations in Seventh-Day Adventist History: A Study in Ecumenics” (Habilitation thesis, Prague, Czech Republic, September 2016); Stefan Höschele, Interchurch and Interfaith Relations: Seventh-day Adventist Statements and Documents, Adventistica: Studies in Seventh-day Adventist History and Theology, vol. 10 (Frankfurt am Main: Peter Verlag, 2010).

11 O Grande Conflito, p. 383.

12 O Grande Conflito, pp. 593–602.

13 “O’Kavanagh, M.J.J.”, em Denis Fortin e Jerry Moon, ee., The Ellen G. White Encyclopedia (Hagerstown, MD: Revista Review and Herald Publishing Association, 2013), p. 481.

14 Manuscrito 14, 1887, em Evangelismo, pp. 574-575; Testemunhos para a Igreja, vol. 9, p. 244. Na primeira frase do Manuscrito 14, 1887, ela declarou: “Não devemos criar preconceitos desnecessariamente em suas [católicos] mentes, atacando-os . . . Do que Deus me mostrou, um grande número será salvo dentre os católicos.” E na outra declaração em Testemunhos vol. 9, ela disse: “Entre os católicos, há muitos que são cristãos mais conscientes e que andam sob toda a luz que brilha sobre eles, e Deus trabalhará em favor deles”. É preciso supor, a partir dessas duas afirmações, que se os católicos serão salvos de acordo com a luz que têm, essa luz deve incluir elementos suficientes e a verdade da graça do evangelho para lhes dar salvação, apesar das outras crenças, que os protestantes acham repreensíveis. E lembre-se, isso foi escrito há mais de cem anos. Portanto, os católicos acreditam no evangelho da salvação e esse evangelho os salva também, assim como os protestantes. Obviamente, protestantes e católicos debatem há séculos os contornos do evangelho da salvação. Mas parece que Ellen White concordou que alguns católicos de sua época compreendiam o evangelho.

15 Review and Herald, 13 de junho de 1912, em Evangelismo, pp. 143144.

16 Manuscrito 6, 1902, em Evangelismo, p. 564.

17 Testemunhos para a Igreja, vol. 6, pp. 7475.

18 Testemunhos para a Igreja, vol. 8, p. 184.

19 Testemunhos para a Igreja, vol. 6, pp. 7778.

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